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Resonancia magnética del brazo

Definición

Una resonancia magnética (RM) del brazo utiliza energía de imanes potentes para crear imágenes de la parte superior e inferior del brazo. Esto puede incluir el codo, la muñeca, las manos, los dedos de la mano y los músculos y otros tejidos circundantes. 

La RM no emplea radiación (rayos X).

Las imágenes por resonancia magnética solas se denominan cortes y se pueden almacenar en una computadora o imprimir en una película. Un examen produce muchas imágenes.

Forma en que se realiza el examen

 Usted usará una bata de hospital o prendas de vestir sin broches ni cremalleras metálicas (como pantalones de sudadera y una camiseta). Algunos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Usted se acostará sobre una mesa angosta que se desliza dentro de un escáner grande en forma de túnel.

En algunos exámenes, se usa un tinte especial (medio de contraste). La mayoría de las veces, usted recibirá el tinte a través de una vena (IV) en la mano o el brazo antes del examen. Este medio de contraste le ayuda al radiólogo a observar ciertas áreas con mayor claridad.

Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo vigilará desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo. 

Preparación para el examen

A usted se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a espacios cerrados (sufre de claustrofobia), coméntele al médico. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. El médico puede recomendar una resonancia magnética “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al médico si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral.
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales.
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco.
  • Implantes en el oído interno (cocleares).
  • Nefropatía o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste).
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas.
  • Ciertos tipos viejos de stents (endoprótesis vasculares).
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos).

Debido a que el equipo para la resonancia magnética contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner.

  • Lapiceros, navajas y anteojos pueden salir volando a través del cuarto.
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos pueden dañarse.
  • Los prendedores, los ganchos para el cabello, las cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes.
  • Las prótesis dentales removibles se deben retirar justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

 Una resonancia magnética no causa dolor. Será necesario que permanezca quieto, ya que el movimiento excesivo puede distorsionar las imágenes en la RM y causar errores.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. Dado que la máquina produce ruidos sordos o zumbidos fuertes al encenderse, se pueden usar protectores de oídos con el fin de bloquear el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite a usted hablar con alguien en cualquier momento. Asimismo, algunos equipos para resonancia magnética tienen televisores y audífonos especiales para ayudarlo a pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una resonancia magnética, usted puede volver a su dieta, actividades y medicamentos normales. 

Razones por las que se realiza el examen

Este examen suministra imágenes nítidas de partes del brazo que son difíciles de ver claramente en tomografías computarizadas.

El médico puede ordenar este examen si usted tiene:

  • Una masa que se puede sentir en un examen físico.
  • Un resultado anormal en una radiografía o gammagrafía del hueso.
  • Dolor en el brazo y antecedentes de cáncer.
  • Dolor de brazo o muñeca inexplicable que no mejora con tratamiento.
  • Infección ósea (osteomielitis).
  • Dolor de hueso y fiebre.
  • Hueso roto.
  • Disminución del movimiento o "inmovilización" de la muñeca o de la articulación del codo.
  • Enrojecimiento o hinchazón de las articulaciones de la muñeca o el codo.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales puede deberse a:

  • Absceso
  • del codo o la muñecaBursitis
  • o fracturaHueso roto
  • Ganglión en la muñeca
  • Infección en el hueso
  • Lesión del ligamento, tendón o cartílago en la muñeca o el codo
  • Daño al músculo
  • Osteonecrosis (necrosis avascular)
  • Tumor o cáncer en el hueso, el músculo o el tejido blando

Hable con el médico respecto a sus inquietudes y preocupaciones.

Riesgos

 La resonancia magnética no contiene radiación. No se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más común es el gadolinio, el cual es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia son infrecuentes. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para personas con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, por favor coméntelo con el médico antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que un pedazo de metal dentro del cuerpo se desplace o cambie de posición. Por razones de seguridad, por favor no lleve nada que contenga metal al cuarto del escáner. 

Consideraciones

Los exámenes que se puede hacer en lugar de una resonancia magnética abarcan:

En casos de emergencia, se puede preferir una tomografía computarizada, dado que es más rápida y por lo general está disponible directamente en el servicio de urgencias.

Referencias

Huber FG. Arm. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. . 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 18.

Grainger RG, Thomsen HS, Morcos SK, Koh DM, Roditi G. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI. In: Adam A, Dixon AK, eds. . 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 2.

Wilkinson ID, Paley MNJ. Magnetic resonance imaging: basic principles. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. . 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 5.

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