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Nódulo tiroideo

Definición

Es una neoplasia (protuberancia) en la glándula tiroides, la cual está localizada en la base del cuello.

Nombres alternativos

Tumor tiroideo o tumor de la tiroides; Adenoma de tiroides; Carcinoma de tiroides; Incidentaloma de tiroides

Causas

Los nódulos tiroideos son neoplasias de células en la glándula tiroidea y pueden:

  • No ser cáncer (benignos) o ser cáncer de tiroides.
  • Estar llenos de líquidos (quistes) o componerse de células de la glándula tiroidea.
  • Ser un nódulo o un grupo de nódulos pequeños.

Los nódulos tiroideos son más comunes en las mujeres que en los hombres y las posibilidades de desarrollarlos se incrementan con la edad.

Sólo unos pocos nódulos tiroideos se deben a cáncer de tiroides . Un nódulo tiroideo tiene más probabilidades de ser canceroso si usted:

  • Tiene un nódulo duro.
  • Tiene un nódulo adherido a estructuras cercanas.
  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de tiroides.
  • Tiene voz ronca.
  • Es menor de 20 años o mayor de 70.
  • Tiene antecedentes de exposición a la radiación en cabeza y cuello.
  • Es de género masculino.

No siempre se encuentran las causas de los nódulos tiroideos, pero pueden abarcar:

Síntomas

La mayoría de los nódulos tiroideos son asintomáticos.

Los nódulos grandes pueden ejercer presión contra otras estructuras en el cuello, provocando síntomas como: 

Los nódulos que producen hormonas tiroideas probablemente provocarán síntomas de hipertiroidismo , como:

Los nódulos tiroideos se encuentran algunas veces en personas que padecen la enfermedad de Hashimoto, la cual puede causar síntomas de hipotiroidismo como:

Pruebas y exámenes

Con mucha frecuencia, los nódulos son asintomáticos. Los médicos encontrarán nódulos tiroideos sólo durante un examen físico de rutina o exámenes imagenológicos que se realizan por otra razón. Sin embargo, los nódulos tiroideos que son tan grandes que se sienten durante un examen físico ocurren en pocas personas.

Si el médico encuentra un nódulo o usted tiene síntomas de tener uno, se pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El médico puede recomendar la cirugía para extraer parte o toda la glándula tiroides si el nódulo:

  • Se cree que está produciendo demasiada hormona tiroidea.
  • Está causando síntomas como problemas para deglutir o respirar.
  • Se debe a un cáncer de tiroides.
  • No se puede diagnosticar como cáncer o no cáncer.

Los pacientes con nódulos que estén produciendo demasiada hormona tiroidea se pueden tratar con yodo radiactivo, lo cual reduce su tamaño y actividad. A las mujeres embarazadas no se les debe administrar este tratamiento.

Tanto la cirugía para extirpar el tejido de la glándula tiroides como el tratamiento con yodo radiactivo conllevan riesgos de problemas de tiroides a largo plazo.

 Para los nódulos benignos que no causan síntomas y no están creciendo, el mejor tratamiento puede ser:

  •  Control cuidadoso con un examen físico y ecografía.
  •  Una biopsia de la tiroides repetida de 6 a 12 meses después del diagnóstico, especialmente si el nódulo ha crecido.

 Otro posible tratamiento es una inyección de etanol (alcohol) en el nódulo para reducirlo de tamaño.

Pronóstico

Los nódulos tiroideos no cancerosos no son potencialmente mortales y muchos de ellos no requieren tratamiento. Los exámenes de control son suficientes. 

El pronóstico para el cáncer de tiroides depende del tipo de cáncer.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si siente u observa una protuberancia o masa en el cuello o si experimenta cualquiera de los síntomas de un nódulo tiroideo.

Si usted ha estado expuesto a la radiación en las áreas de la cara o el cuello, consulte con el médico. Se puede realizar una ecografía del cuello para buscar nódulos tiroideos.

Referencias

Gharib H, Papini E, Paschke R, et al. American Association of Clinical Endocrinologists, Associazione Medici Endocrinologi, and European Thyroid Association Medical Guidelines for Clinical Practice for the Diagnosis and Management of Thyroid Nodules. . 2010;16(suppl 1):1-43.

Kim M, Ladenson P. Thyroid. In: Goldman L, Schafer AI, eds. . 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 233.

Schlumberger MJ, Filetti S, Hay ID. Nontoxic Diffuse and Nodular Goiter and Thyroid Neoplasia. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. . 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 14.

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