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Influenza aviaria

Definición

Es una infección por gripe en las aves. El virus que causa esta infección en las aves puede mutar (cambiar) e infectar a las personas. Tal mutación podría dar inicio a una epidemia mortal mundial.

Nombres alternativos

Gripe aviar o aviaria; H5N1

Causas

El primer virus de la influenza aviaria que infectó a los humanos ocurrió en Hong Kong en 1997. Este brote estuvo ligado a los pollos y fue clasificado como influenza aviaria A (H5N1).

Desde entonces, se han notificado casos de gripe aviaria en humanos (H5N1) Asia, África, Europa, Indonesia, el Pacífico, Vietnam y el Medio Oriente. Cientos de personas han resultado enfermas con el virus. Un poco más del 60% de aquellas personas que resultaron enfermas han muerto.

Cuanto más se disemine el virus de la gripe aviaria, mayores serán las probabilidades de un brote mundial en humanos. Existe una tremenda preocupación de que el H5N1 represente una enorme amenaza de pandemia.

Las siguientes personas tienen un mayor riesgo de padecer la gripe aviar:

  • Granjeros y otras personas que trabajan con aves de corral.
  • Viajeros que visitan los países afectados.
  • Aquéllas que tocan un ave infectada.
  • Aquéllas que consumen sangre, huevos o carne crudos o a medio cocer de aves infectadas.

Los trabajadores de la salud y los contactos familiares de pacientes con influenza aviaria igualmente pueden estar en mayor riesgo de contraer la enfermedad.

El virus de la gripe aviaria (H5N1) ha mostrado que sobrevive en el medioambiente durante períodos de tiempo prolongados. La infección se puede propagar simplemente tocando las superficies contaminadas. Las aves que se recuperan de la gripe pueden continuar esparciendo el virus en sus heces y saliva hasta por un período de 10 días.

Síntomas

Los síntomas de la infección por gripe aviaria en los humanos dependen de la cepa del virus.

La infección con el virus H5N1 en humanos causa síntomas seudogripales clásicos, que podrían abarcar:

Pruebas y exámenes

Si usted sospecha que ha estado expuesto a la influenza aviaria, llame al médico antes de la consulta, ya que esto le dará la oportunidad al personal de tomar las precauciones apropiadas que los protegerán a ellos y a otros pacientes durante su visita.

Existen exámenes para identificar la gripe aviaria pero no están ampliamente disponibles. Un examen para diagnosticar las cepas de gripe aviaria en personas sospechosas de tener el virus arroja resultados preliminares en 4 horas, mientras que los exámenes antiguos tardaban de 2 a 3 días.

El médico también podría llevar a cabo los siguientes exámenes:

Se pueden realizar otros exámenes para controlar el funcionamiento del corazón, los riñones y el hígado.

Tratamiento

Diferentes tipos de gripe aviaria pueden causar síntomas diferentes; por lo tanto, el tratamiento puede variar.

En general, el tratamiento con el medicamento antiviral oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza) puede disminuir la gravedad de la enfermedad si usted comienza a tomarlo dentro de las 48 horas siguientes después del comienzo de los síntomas.

El oseltamivir también se puede prescribir a las personas que viven en la misma casa de aquéllos a quienes se les ha diagnosticado la gripe aviaria.

El virus que causa la gripe aviaria en humanos parece ser resistente a los antivirales amantadina y rimantadina; por lo tanto, estos medicamentos no se deben utilizar si se presenta un brote de H5N1.

Es posible que las personas con infección grave necesiten que se les coloque un respirador. Igualmente, los expertos recomiendan que se aísle a las personas a quienes se les diagnosticó gripe aviaria.

Los médicos recomiendan que las personas se hagan aplicar una vacuna contra la influenza (gripe) para reducir la posibilidad de que un virus de la gripe aviaria se mezcle con un virus de la gripe humana, lo cual crearía un nuevo virus que se puede propagar fácilmente.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ha aprobado una vacuna para proteger a los humanos de la gripe aviaria. Los expertos dicen que la vacuna se podría utilizar si el virus H5N1 actual comienza a diseminarse entre las personas.

Pronóstico

El pronóstico depende de la gravedad de la infección y del tipo de virus de influenza aviaria que la causó. La muerte es posible.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas seudogripales dentro de un período de 10 días después de manipular aves infectadas o viajar a un área donde haya un brote conocido de gripe aviaria.

Prevención

En este momento, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos no tienen recomendaciones en contra de viajar a los países afectados por el H5N1.

Sin embargo, los viajeros deben evitar las visitas a mercados donde se comercialicen aves vivas en áreas donde exista un brote de gripe aviaria. Las personas que trabajen con aves que pudieran estar infectadas deben usar ropa protectora y máscaras especiales para respirar. El hecho de evitar el consumo de carnes crudas o a medio cocer reduce el riesgo de exposición a la gripe aviaria y a otras enfermedades transmitidas por medio de los alimentos.

La información actualizada con respecto a la gripe aviaria está disponible en la página: www.cdc.gov/flu/avian/outbreaks/current.htm .

Referencias

US Food and Drug Administration. FDA Approves First U.S. Vaccine for Humans Against the Avian Influenza Virus H5N1. Rockville, MD: National Press Office; April 17, 2007. Release P07-68

Levin S. Zoonoses. In: Goldman L, Schafer AI, eds. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2001:chap 336.

Hayden FG. Influenza. In: Goldman L, Schafer AI, eds. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 372

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