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Alimentación parenteral total en bebés

Nombres alternativos

Líquidos intravenosos en bebés; APT en bebés; Líquidos por vía intravenosa en bebés; Hiperalimentación en bebés

Definición

La alimentación parenteral total (APT) es un método de alimentación que no pasa por el tubo digestivo. Los líquidos se administran en una vena para suministrar la mayor parte de los nutrientes necesarios que el cuerpo requiere. El método se utiliza cuando una persona no puede o no debe recibir alimentos o líquidos por vía oral.

A los bebés recién nacidos prematuros o enfermos se les puede administrar alimentación parenteral total antes de comenzar otros alimentos o cuando no pueden absorber los nutrientes a través del tubo digestivo por un período prolongado. Este tipo de alimentación suministra una mezcla de líquidos, electrolitos, calorías, aminoácidos, vitaminas, minerales y a menudo grasas en una vena del bebé. Este método de alimentación puede ser de salvamento para los bebés muy pequeños o muy enfermos y puede proveer un mejor nivel de nutrición que las alimentaciones intravenosas regulares, que suministran sólo azúcares y sales.

Los requerimientos de los bebés con relación a la nutrición se deben vigilar muy de cerca. Los exámenes de sangre y orina pueden ayudar a alertar al equipo médico por si se necesitan algunos ajustes.

¿CÓMO SE SUMINISTRA LA ALIMENTACIÓN PARENTERAL TOTAL?

Con frecuencia, se coloca una vía intravenosa en una vena en la mano, el pie o el cuero cabelludo del bebé. El ombligo también tiene un gran vaso (vena umbilical) que se puede usar para tal efecto. Algunas veces, se coloca una vía intravenosa grande, llamada vía central o catéter central insertado periféricamente (PICC, por sus siglas en inglés), con el fin de suministrar alimentación intravenosa prolongada. Este tipo de vía intravenosa suministra nutrientes de mayor concentración a venas más grandes localizadas en la parte central del cuerpo del bebé.

¿CUÁLES SON LOS RIESGOS?

Aunque la alimentación parenteral total es de gran beneficio para los bebés que de otra manera no se pueden alimentar, puede ocasionar niveles demasiado altos o bajos de azúcares, grasas o electrolitos en la sangre.

Se pueden presentar problemas debido al empleo de la APT o de vías intravenosas. La vía intravenosa se puede soltar o se pueden formar coágulos. Una posible complicación de una vía intravenosa central es una grave infección llamada sepsis. Los bebés que reciben alimentación parenteral total deben ser vigilados muy de cerca por un equipo médico, dado que las complicaciones pueden ser serias y son habituales.

De igual manera, el uso prolongado de la alimentación parenteral total puede llevar a problemas hepáticos.

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