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Cambios en el sistema inmunitario con la edad

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El sistema inmunitario ayuda a proteger el cuerpo contra sustancias extrañas o dañinas. Los ejemplos son bacterias, virus, toxinas, células cancerígenas y la sangre o tejidos de otra persona. El sistema inmunitario produce células y algo llamado anticuerpos que destruyen estas sustancias nocivas.

A medida que usted envejece, el sistema inmunitario cambia y no trabaja tan bien: 

  • Es más lento para responder. Esto aumenta el riesgo enfermarse. Es posible que las vacunas antigripales u otras vacunas no funcionen tan bien ni lo protejan durante el tiempo que se esperaba.
  • Se puede presentar una enfermedad autoinmunitaria . Se trata de una enfermedad en la cual el sistema inmunitario ataca por error y destruye los tejidos sanos del cuerpo.
  • La curación también es lenta en las personas mayores. Hay menor número de células inmunitarias en el cuerpo para lograr la curación.
  • La capacidad del sistema inmunitario para detectar y corregir defectos celulares también declina. Esto puede ocasionar un aumento del riesgo de cáncer

Para disminuir los riesgos relacionados con el envejecimiento y el sistema inmunitario: 

  • Hágase aplicar las vacunas contra la gripe y la neumonía y otras vacunas recomendadas por su médico.
  • Haga mucho ejercicio. El ejercicio ayuda a reforzar su sistema inmunitario.
  • Coma alimentos saludables. Una buena nutrición mantiene su sistema inmunitario fuerte.
  • No fume. Fumar debilita el sistema inmunitario.
  • . Pregúntele al médico cuál es el nivel seguro de alcohol para usted.Reduzca el consumo de alcohol
  • Examine las medidas de seguridad para evitar caídas y lesiones. Un sistema inmunitario débil puede demorar la recuperación de caídas y lesiones.

Referencias

Hall WJ, Ahmed B. Pulmonary disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. . 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2007:564.

Minaker KL. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. . 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

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