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Hepatomegalia

Definición

Es la inflamación del hígado más allá de su tamaño normal.

Si tanto el hígado como el bazo están agrandados, esto se denomina hepatoesplenomegalia.

Ver también: esplenomegalia

Nombres alternativos

Hepatoesplenomegalia; Agrandamiento del hígado; Hígado agrandado

Consideraciones

El borde inferior del hígado normalmente llega justo hasta el borde inferior de las costillas sobre el lado derecho. El borde del hígado normalmente es delgado y firme y no puede sentirse con las puntas de los dedos por debajo del borde de las costillas, excepto al tomar una respiración profunda. Se puede considerar que está agrandado si el médico lo puede sentir en esta área.

Causas

El hígado está involucrado en muchas funciones corporales y muchos padecimientos lo afectan y pueden causar hepatomegalia, entre ellos:

Cuándo contactar a un profesional médico

El médico es quien usualmente descubre la afección. Es posible que usted no sea consciente de la inflamación del hígado o el bazo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará y le hará preguntas como las siguientes:

  • ¿Notó una llenura o protuberancia en el abdomen?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Hay algún dolor abdominal ?
  • ¿Se presenta la piel de color amarillo (ictericia)?
  • ¿Tiene vómitos?
  • ¿Se presentan las heces de un color inusual o son heces pálidas ?
  • ¿Ha tenido alguna fiebre?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Qué tanto alcohol consume?

Los exámenes para determinar la causa de la hepatomegalia varían, dependiendo de la presunta causa, pero pueden abarcar:

Referencias

Martin P. Approach to the patient with liver disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. . 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 148.

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