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Microcefalia

Definición

Es una afección en la cual la cabeza de una persona es considerablemente más pequeña de lo normal para su edad y sexo, con base en tablas de referencia. El tamaño de la cabeza se mide como la distancia alrededor de la parte superior de la cabeza.

Nombres alternativos

Causas

La microcefalia se presenta con mayor frecuencia debido a que el cerebro no logra crecer a una tasa normal. El crecimiento del cráneo está determinado por el del cerebro, el cual tiene lugar en el útero y durante la lactancia.

Las enfermedades que afectan el crecimiento cerebral pueden ocasionar microcefalia. Esto incluye infecciones, trastornos genéticos y desnutrición grave.

Los trastornos genéticos que causan microcefalia abarcan:

Estas otras afecciones pueden indirectamente causar microcefalia:

Cuándo contactar a un profesional médico

La microcefalia a menudo se diagnostica en el momento del nacimiento o durante los controles del niño sano cuando se mide la talla, el peso y el perímetro cefálico del bebé. Si usted sospecha que la cabeza del bebé es demasiado pequeña o no está creciendo normalmente, consulte con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

La microcefalia generalmente la descubre el médico durante un examen de rutina. Las mediciones de la cabeza son parte de un examen del niño sano hasta los 18 meses (por más tiempo en algunas circunstancias), son indoloras y toman sólo unos cuantos segundos, mientras se coloca la cinta métrica alrededor de la cabeza del bebé.

Documentar la microcefalia en detalle puede incluir:

  • ¿Cuál es la medida del perímetro cefálico?
  • ¿Está la cabeza creciendo a una tasa más lenta que el cuerpo?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Nota: se debe mantener un registro permanente del perímetro cefálico con el tiempo.

Aunque el médico conserva registros de todos los datos sobre el bebé, puede servir el hecho de mantener sus propios registros y llevárselos al médico si usted nota que el patrón de crecimiento de la cabeza del bebé parece estar disminuyendo.

Si el médico le diagnostica microcefalia al bebé, usted debe anotar eso en el registro médico personal de su hijo.

Referencias

 

Kinsman SL, Johnston MV. Congenital anomalies of the central nervous system.In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, Schor NF, Behrman RE, eds.. 19th ed.Philadelphia,Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 585.10.

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