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Acidez gástrica

Definición

Es una sensación de ardor justo debajo o detrás del esternón y que generalmente proviene del esófago. El dolor suele originarse en el pecho y puede irradiarse hacia el cuello o la garganta.

Nombres alternativos

Pirosis; Dolor torácico no cardíaco

Consideraciones

Causas

Casi todos experimentamos la acidez gástrica algunas veces. Si usted tiene acidez gástrica de manera frecuente y continua, puede estar sufriendo de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Normalmente, cuando el alimento sólido o líquido entra al estómago, una banda de músculos que se encuentra al final del esófago, denominada esfínter esofágico inferior o LES, cierra dicha parte. Si esta banda no logra cerrarse bien, los contenidos del estómago pueden devolverse (reflujo) hacia el esófago. Este material parcialmente digerido puede irritar el esófago, causando acidez y otros síntomas.

La acidez gástrica es más probable que ocurra si usted tiene una hernia hiatal , que se da cuando la parte superior del estómago protruye hacia arriba dentro de la cavidad torácica. Esto debilita el esfínter esofágico inferior y facilita el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago.

El embarazo y muchos medicamentos pueden causar acidez gástrica o empeorarla.

Los fármacos que pueden causar acidez gástrica abarcan:

  • Anticolinérgicos (por ejemplo, para el mareo).
  • Bloqueadores Beta para la presión alta o para la cardiopatía.
  • Bloqueadores de los canales de calcio para la hipertensión arterial.
  • Fármacos similares a la dopamina para el mal de Parkinson.
  • Progestágeno utilizado para el sangrado menstrual anormal o como anticonceptivo.
  • Sedantes para la ansiedad o si usted no puede dormir (insomnio).
  • Teofilina (para el asma y otras enfermedades pulmonares).
  • Antidepresores tricíclicos.

Si usted piensa que alguno de los medicamentos puede estar causando acidez, hable con el médico. NUNCA cambie ni suspenda medicamentos que tome con regularidad sin hablar con el médico.

Cuidados en el hogar

Trate la acidez gástrica, en especial si siente síntomas con frecuencia. Con el tiempo, el reflujo puede dañar el recubrimiento del esófago y ocasionar problemas serios. La buena noticia es que el hecho de hacer cambios en sus hábitos puede ayudar a prevenir la acidez gástrica y otros síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

Los siguientes consejos le ayudarán a evitar la acidez gástrica y otros síntomas de enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE). Si estas medidas no funcionan, hable con el médico.

Primero, evite los alimentos y bebidas que puedan desencadenar el reflujo, tales como:

  • Alcohol
  • Cafeína
  • Bebidas carbonatadas
  • Chocolate
  • Jugos y frutas cítricas
  • Menta y yerbabuena
  • Alimentos condimentados o grasos; productos lácteos ricos en grasa
  • Tomates y salsas de tomate

Luego, ensaye cambiando los hábitos alimentarios.

  • Evite agacharse o hacer ejercicio inmediatamente después de comer.
  • Evite comer o recostarse entre 3 a 4 horas antes de irse a dormir. Acostarse lleno hace que los contenidos del estómago ejerzan más presión sobre el esfínter esofágico inferior (LES).
  • Ingiera comidas pequeñas.

Haga otros cambios en el estilo de vida de acuerdo con sus necesidades:

  • Evite el uso de correas apretadas o vestimentas alrededor de la cintura, debido a que estos aprietan el estómago y pueden forzar los alimentos a devolverse.
  • Baje de peso, si tiene sobrepeso, ya que la obesidad aumenta la presión abdominal, lo cual puede hacer que los contenidos del estómago se devuelvan al esófago. En algunos casos, los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) desaparecen después de que una persona con sobrepeso pierde de 10 a15 libras.
  • Duerma con la cabeza levantada unos 15 cm (6 pulgadas), ya que cuando se duerme con la cabeza a un nivel más alto que el estómago se reduce la posibilidad de que los alimentos digeridos se devuelvan al esófago. Coloque libros, ladrillos o bloques de manera segura debajo de las patas de la cama en la parte de la cabecera o ponga una almohada en forma de cuña debajo del colchón. Dormir con almohadas extra NO funciona bien para aliviar el reflujo o la acidez, debido a que usted se puede salir de las almohadas durante la noche.
  • Deje de fumar. Los químicos en el humo del cigarrillo debilitan el esfínter esofágico inferior (LES).
  • Reduzca el estrés. Ensaye con yoga, tai chi o meditación.

Si aún no logra un completo alivio, ensaye con medicamentos de venta libre:

  • Los antiácidos, como el Maalox o la Mylanta, ayudan a neutralizar los ácidos estomacales.
  • Los bloqueadores H2, como el Pepcid AC, el Tagamet y el Zantac, reducen la producción de ácido en el estómago.
  • Los inhibidores de la bomba de protones, como Prilosec OTC, detienen casi toda la producción de ácido estomacal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención medica urgente si:

  • Vomita material que tiene sangre o luce como el cuncho de café.
  • Presenta heces de color negro (como el alquitrán) o marrón.
  • Tiene una sensación de ardor y un dolor constrictivo u opresivo en su pecho. Algunas veces, las personas que piensan que tienen acidez gástrica están experimentando un ataque cardíaco.

Llame al médico si:

  • Usted tiene acidez gástrica con frecuencia o ésta no desaparece después con unas cuantas semanas de cuidados personales.
  • Usted baja de peso sin querer hacerlo.
  • Tiene dificultad para tragar (los alimentos se sienten atrancados a medida que bajan).
  • Experimenta una tos o sibilancias que no desaparecen.
  • Sus síntomas empeoran con antiácidos o con bloqueadores H2.
  • Usted cree que alguno de los medicamentos le puede estar ocasionando acidez. NO cambie ni suspenda un medicamento por su cuenta sin consultarlo primero con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

La acidez gástrica o ardor en el estómago generalmente es fácil de diagnosticar a partir de los síntomas que usted le describe al médico. Algunas veces, la acidez gástrica puede confundirse con otro problema estomacal llamado dispepsia. Si el diagnóstico no es claro, entonces lo pueden remitir a un médico llamado gastroenterólogo para que realice pruebas adicionales.

Primero, el médico realizará un examen físico y hará preguntas acerca de la acidez gástrica tales como:

  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Cuánto dura cada episodio?
  • ¿Es la primera vez que se presenta la acidez gástrica?
  • ¿Qué consume normalmente en cada comida? ¿Antes de sentir la acidez, ha ingerido comidas condimentadas o grasosas?
  • ¿Consume cantidades excesivas de café, otras bebidas cafeinadas o alcohol? ¿Fuma?
  • ¿Usa prendas de vestir ajustadas en el pecho o el abdomen?
  • ¿El dolor también se presenta en el pecho, la mandíbula, el brazo o en algún otro lugar?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Está vomitando sangre o material negro?
  • ¿Presenta sangre en las heces ?
  • ¿Son las heces alquitranosas ?
  • ¿Hay otros síntomas con la acidez gástrica?

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Si usted no ha podido mejorar los síntomas con cuidados personales, el médico le puede prescribir medicamentos para reducir el ácido. Estos medicamentos son más fuertes que los medicamentos de venta libre. Cualquier señal de sangrado requerirá más exámenes y tratamiento.

Prevención

Referencias

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. . 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 140.

Kahrilas PJ, Shaheen NJ, Vaezi MF, Hiltz SW, Black E, Modlin IM. American Gastrointestinal Association Medical Position Statement on the management of gastroesophageal reflux disease. . 2008;135:1383-1391.

Wilson JF. In the clinic: gastroesophageal reflux disease. . 2008;149:ITC2-1-ITC2-15.

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