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Dolor en la caja torácica

Definición

Incluye cualquier dolor o molestia que se presente en el área de las costillas.

Nombres alternativos

Dolor en la parrilla costal

Consideraciones

Cuando hay una costilla rota, el dolor empeora al inclinar o voltear el cuerpo. Este movimiento no causa dolor en personas con pleuresía (hinchazón del revestimiento de los pulmones) o espasmos musculares.

Causas

  • Costilla fracturada, con fisuras o con hematomas
  • Inflamación del cartílago cerca al esternón (costocondritis )
  • Osteoporosis
  • Pleuresía (el dolor es peor al respirar profundamente)

Cuidados en el hogar

El descanso y la inmovilización son la mejor cura para una fractura de la caja torácica.

Siga las instrucciones del médico para tratar la causa del dolor de la caja torácica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si usted no conoce la causa del dolor o si éste es continuo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, como las siguientes:

  • ¿Cuándo apareció el dolor?
  • ¿Se presenta todo el tiempo?
  • ¿Está empeorando?
  • ¿Cómo describiría el dolor?
  • ¿Es una sensación aguda o punzante?
  • ¿Se siente como un tirón o agarre?
  • ¿Duele como un hematoma?
  • ¿Es un dolor opresivo?
  • ¿Se siente como presión o pesadez? (Esto puede ser un signo de angina o ataque cardíaco ).
  • ¿Dónde es exactamente el dolor?
  • ¿Es en un sólo lado?
  • ¿Es igual en ambos lados?
  • ¿El dolor empeora al inclinarse o voltearse?
  • ¿Empeora al toser?
  • ¿Empeora al respirar profundamente?
  • ¿Ha habido alguna lesión en el pecho?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes que se pueden realizar abarcan:

Referencias

Lee-Chiong T, Gebhart GF, Matthay RA. Chest pain. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al., eds. . 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 30.

Reynolds JH. Thoracic trauma and related topics. In: Adam A, Dixon AK, eds. . 5th ed. New York, NY: Elsevier Churchill-Livingstone; 2008:chap 20.

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