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Protuberancia axilar

Definición

Es una hinchazón de uno o más ganglios linfáticos bajo el brazo.

Nombres alternativos

Tumor en la axila; Linfadenopatía localizada en la axila; Linfadenopatía axilar; Ganglios linfáticos agrandados en la axila; Agrandamiento de los ganglios linfáticos axilares; Absceso axilar

Consideraciones

Una protuberancia en la axila de una mujer debe ser revisada por un médico inmediatamente, ya que puede ser un signo de cáncer de mama.

Causas

Las protuberancias en la axila pueden tener muchas causas. Los ganglios linfáticos son filtros que pueden atrapar microrganismos o células tumorales cancerosas. Cuando lo hacen, los ganglios linfáticos aumentan de tamaño y se sienten con facilidad.

Los quistes e infecciones de la piel de las axilas pueden ser causados por la afeitada o al uso de antitranspirantes (no desodorantes). Esto se ve con mayor frecuencia en adolescentes justo cuando comienzan a afeitarse.

Los abscesos subcutáneos también pueden producir protuberancias grandes y dolorosas en la axila.

Otras causas de protuberancias en las axilas pueden abarcar:  

  • SIDA
  • Infección en el brazo o la mama
  • Enfermedad por arañazo de gato
  • Cánceres como el linfoma o el cáncer de mama
  • Varicela
  • Mononucleosis infecciosa
  • Lipomas (tumores grasos inofensivos)
  • Tejido mamario normal (el tejido mamario se extiende en el área de la axila)
  • Uso de ciertos medicamentos o vacunas
  • Culebrilla (herpes zóster)

Cuidados en el hogar

Los cuidados caseros dependen de la razón de la protuberancia. Consulte con el médico para determinar la causa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o al personal de enfermería si presenta protuberancias inexplicables en la axila. No trate de diagnosticar las protuberancias (tumores) sin ayuda profesional.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, tales como: 

  • ¿Cuándo notó la protuberancia por primera vez?
  • ¿Está mejorando, empeorando o sigue igual?
  • ¿Está amamantando?
  • ¿Ha notado algún factor que empeore el problema?
  • ¿Qué otros síntomas también se presentan?
  • ¿Es dolorosa la protuberancia?

El examen físico puede incluir una presión suave de los ganglios con las puntas de los dedos.

Las pruebas dependen de lo que se encuentre durante el examen físico. 

Prevención

Referencias

Armitage JO. Approach to the patient with lymphadenopathy and splenomegaly. In: Goldman L, Ausiello D, eds. . 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 171.

Tower RL II, Camitta BM. Lymphadenopathy. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 484.

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