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Babeo

Definición

Es la saliva que fluye por fuera de la boca.

Nombres alternativos

Salivación; Saliva excesiva; Demasiada saliva; Sialorrea

Consideraciones

El babeo generalmente es causado por:

  • Problemas para mantener la saliva en la boca
  • Problemas con la deglución
  • Demasiada producción de saliva

Algunas personas con problemas de babeo presentan un mayor riesgo de inhalar saliva, comida o líquidos hacia los pulmones. Esto puede causar daño si hay un problema con los reflejos normales del organismo, como el reflejo nauseoso y de la tos.

Causas

Algo de babeo en bebés y niños que empiezan a caminar es normal y puede ocurrir con la dentición. El babeo en bebés y niños pequeños puede empeorar con los resfriados y alergias.

El babeo puede suceder si el cuerpo produce demasiada saliva. También las infecciones, entre ellas: 

Otras afecciones que pueden causar demasiada saliva son:

  • Alergias
  • Pirosis o ERGE (reflujo)
  • Intoxicación (especialmente por plaguicidas)
  • Embarazo (puede deberse a efectos secundarios de embarazo como náuseas o reflujo)
  • Reacción al veneno de serpientes o insectos
  • Adenoides inflamadas
  • Uso de ciertos medicamentos

El babeo también puede ser causado por trastornos del sistema nervioso que dificultan la deglución. Algunos ejemplos son:

  • Esclerosis lateral amiotrófica o ELA
  • Autismo
  • Parálisis cerebral (PC)
  • Síndrome de Down
  • Esclerosis múltiple
  • Mal de Parkinson
  • Accidente cerebrovascular

Cuidados en el hogar

Los helados u otros objetos fríos (como el pan ácimo congelado) pueden servir para los niños pequeños que babean mientras les salen los dientes. Tenga cuidado para evitar el ahogamiento cuando un niño utiliza cualquiera de estos objetos.

Para aquellos con babeo crónico:

  • Los cuidadores pueden tratar de recordarle a la persona que mantenga los labios cerrados y el mentón hacia arriba.
  • Trate de evitar los alimentos azucarados, ya que pueden aumentar la cantidad de saliva.
  • Esté atento a la ruptura de la piel alrededor de los labios y en el mentón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • No se ha diagnosticado la causa del babeo.
  • Hay preocupación sobre las náuseas o el ahogamiento.
  • Su hijo presenta fiebre, dificultad respiratoria o mantiene la cabeza en una posición extraña.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica.

Las pruebas dependen de la salud general y otros síntomas de la persona.

Un logopeda puede determinar si el babeo aumenta el riesgo de inhalación de alimentos o líquidos hacia los pulmones, lo cual se llama broncoaspiración. Esto puede incluir información sobre:

  • Cómo sostenerle la cabeza
  • Ejercicios para los labios y la boca
  • Estimularlo a tragar con más frecuencia

El babeo causado por problemas en el sistema nervioso puede manejarse a menudo con fármacos que reducen la producción de saliva. Se pueden ensayar diversas gotas, parches, píldoras o medicamentos líquidos.

Si usted tiene babeo intenso, el médico puede recomendar:

  • Inyecciones de Botox
  • Radiación a las glándulas salivales
  • Cirugía para extirpar las glándulas salivales

Referencias

Lowell MJ. Esophagus, stomach, duodenum. In: Marx JA, ed. . 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 87.

Melio FR. Upper respiratory tract infections. In: Marx JA, ed. . 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 73.

Vanderhoff BT, Carroll W. Neurology. In: Rakel RE. . 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 54.

Media

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