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Intoxicación con refrigerantes

Definición

Un refrigerante es un químico que hace que las cosas se enfríen. Este artículo aborda la intoxicación por olfatear o ingerir tales químicos.

La intoxicación más común se presenta cuando las personas olfatean intencionalmente un tipo de refrigerante llamado freón.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento o manejo de una exposición tóxica real. De ocurrir, debe llamar de emergencia local (tal como 911) o al Centro de Control de Envenenamiento nacional, al 1-800-222-1222.

Nombres alternativos

Envenenamiento o intoxicación con líquido enfriador; Intoxicación con freón; Intoxicación con fluorohidrocarburos; Síndrome de muerte súbita por inhalación

Elemento tóxico

  • Fluorohidrocarburos

Dónde se encuentra

  • Diversos refrigerantes
  • Algunos productos para fumigar

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

  • Pulmonares
  • Ojos, oídos, nariz y garganta
  • Gastrointestinales
  • Corazón y sangre
  • Cutáneos

NOTA: La mayoría de los síntomas resulta de la inhalación de la sustancia.

Tratamiento en el hogar

Se debe buscar de inmediato asistencia médica de emergencia. Se recomienda llevar a la persona hasta donde pueda tomar aire fresco, teniendo cuidado al ayudarla de no resultar afectado por los gases.

Se debe contactar al Centro de Toxicología para obtener mayor información.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Se debe determinar la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que se ingirió o inhaló
  • Cantidad ingerida o inhalada

Centro de Control de Envenenamientos o número de emergencia local

Se puede llamar al número 1-800-222-1222 del desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá a la persona hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Se recomienda llamar si se tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; se puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, se recomienda llevar consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El médico mide y vigila los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. El paciente puede recibir:

  • Líquidos por vía intravenosa
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Sonda a través de la nariz hasta el estómago para vaciar este último (lavado gástrico )
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Medicamento (antídoto) para neutralizar el efecto del tóxico
  • Irrigación (lavado de la piel), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días
  • Desbridamiento cutáneo (extirpación quirúrgica de la piel quemada)
  • Tubo de respiración
  • Oxígeno

Expectativas (pronóstico)

La evolución del paciente depende de la gravedad de la intoxicación y de la prontitud con la que se haya recibido la asistencia médica.

Se puede presentar daño severo al pulmón. La supervivencia después de 72 horas por lo general indica que el paciente logrará la recuperación completa.

Olfatear el freón es extremadamente peligroso y puede llevar a que se presente daño cerebral prolongado y muerte súbita.

Referencias

Wax PM, Beuhler MB. Hydrocarbons and volatile substances. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. . 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 180.

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