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Vegetarianismo

Definición

Una dieta vegetariana es un plan de comidas que contiene más que todo plantas, como verduras, frutas, granos integrales, legumbres, semillas y nueces, con pocos o ningún producto animal.

Los tipos de dietas vegetarianas abarcan:

  • Vegetariano estricto o vegetaliano: su dieta consiste en alimentos sólo a base de plantas.
  • Lactovegetariano: su dieta consiste en alimentos vegetales más algunos o todos los productos lácteos.
  • Lactoovovegetariano: su dieta consiste en alimentos vegetales, productos lácteos y huevos.
  • Semivegetariano o vegetariano parcial: su dieta consiste en alimentos vegetales y puede incluir pollo o pescado, productos lácteos y huevos. No incluye la carne roja.

Nombres alternativos

Lacto-ovovegetariano; Semivegetariano; Lactovegetariano; Vegetariano parcial; Vegetariano estricto o vegetaliano

Funciones

Una persona puede decidir seguir una dieta vegetariana por diferentes razones, entre ellas:

  • Religiosas
  • Creencias morales o políticas
  • Financieras
  • El deseo de consumir alimentos más saludables

Las dietas vegetarianas casi siempre llevan a resultados más saludables:

  • Niveles de obesidad más bajos
  • Reducción del riesgo de cardiopatía
  • Presión arterial más baja

En comparación con los que no son vegetarianos, los vegetarianos por lo regular consumen:

  • Menos calorías de la grasa (grasa especialmente saturada)
  • Menos calorías en general
  • Más fibra, potasio y vitamina C

Una dieta vegetariana cuidadosamente supervisada y bien planeada puede proporcionar una buena nutrición. Las recomendaciones en la alimentación varían con el tipo de dieta vegetariana.

Para los niños y adolescentes, estas dietas necesitan ser planeadas cuidadosamente, debido a que puede ser difícil obtener todos los nutrientes necesarios para el crecimiento y desarrollo. Las dietas vegetarianas son ricas en fibra. Las dietas ricas en fibra pueden carecer de algunas de las calorías que los niños necesitan para su crecimiento y causar algunos problemas de desarrollo.

Las mujeres embarazadas y lactantes, al igual que los ancianos, deben vigilar su dieta vegetariana cuidadosamente para reducir el riesgo de deficiencias de nutrientes.

Las vitaminas que pueden estar faltando en una dieta vegetariana abarcan:

Fuentes alimenticias

Efectos secundarios

Recomendaciones

Las dietas vegetarianas que incluyen algunos productos animales (la lactovegetariana y la lactoovovegetariana) son saludables desde el punto de vista nutricional. Las dietas estrictamente vegetarianas necesitan una planificación cuidadosa con el fin de obtener las cantidades apropiadas de los nutrientes que se necesitan.

Estas son las recomendaciones para alimentar a los niños vegetarianos:

  • La leche materna o maternizada (fórmula) debe ser la base de la dieta hasta el año de edad (ver dieta para la edad ).
  • Use leche o una fórmula enriquecida con soya (soja).
  • No limite la grasa en un niño menor de dos años.
  • Los niños que no toman leche o un sustituto fortificado pueden carecer de los siguientes nutrientes: calcio, proteína, vitamina D y rivoflavina. Estos niños pueden necesitar un suplemento vitamínico y mineral.
  • Los niños que no consumen productos animales deben tomar suplemento de vitamina B12.
  • Es difícil lograr una ingesta de hierro suficiente si el niño no consume carne.

Nota: un nutricionista profesional debe revisar cualquier dieta especializada para asegurarse de que satisfaga todos los requerimientos nutricionales de usted o de su hijo. Esto debe hacerse antes de iniciar la dieta.

Referencias

American Dietetic Association. Position of the American Dietetic Association: Vegetarian diets. . 2009;109:1266-1282.

Craig WJ. Nutrition concerns and health effects of vegetarian diets. . 2010;25:613-620.

Thedford K, Raj S. A vegetarian diet for weight management. . 2011;111:816-818.

United States Department of Agriculture. Center for Nutrition Policy and Promotion. National Academy Press, Washington, D.C. 2010.

Media

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