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Profesión médica

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Médico

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La práctica de la medicina en los Estados Unidos se remonta a la época colonial (a comienzos de 1600). A principios del siglo XVII, la práctica médica en Inglaterra estaba dividida en tres grupos: los médicos, los cirujanos y los boticarios.

Los médicos eran considerados la élite y, por lo general, tenían un título universitario. Los cirujanos generalmente se formaban en hospitales y pasaban por el período de aprendices. A menudo desempeñaban un papel doble de barbero y cirujano. Los boticarios también se instruían en su papel (prescribir, elaborar y vender medicinas) a través de períodos como aprendices, a veces en los hospitales.

Esta distinción entre medicina, cirugía y farmacia no sobrevivió a la época de la colonia en Estados Unidos. Cuando los médicos con educación universitaria llegaban a Estados Unidos desde Inglaterra, se esperaba que prepararan también medicinas y practicaran cirugías. Las distinciones de clase y el esnobismo de los médicos sobre los cirujanos cambiaron rápidamente.

La Sociedad Médica de Nueva Jersey (), constituida el 23 de julio de 1766, fue la primera organización de profesionales médicos en las colonias. Esta organización fue creada con el fin de "constituir un programa que contemplara todos los asuntos de mayor relevancia para la profesión: regulación de la práctica, estándares educativos para los aprendices, lista de honorarios y un código de ética". Posteriormente, esta organización se convirtió en la y sigue siendo la sociedad médica más antigua de los Estados Unidos.

Las sociedades profesionales comenzaron a regular la práctica médica mediante la evaluación y otorgamiento de licencias a los practicantes ya en 1760. A principios de 1800, las sociedades médicas estuvieron encargadas de establecer las regulaciones, estándares de práctica y certificación de los médicos.

El próximo paso natural para estas organizaciones fue desarrollar sus propios programas de formación médica. Estos programas afiliados a sociedades se llamaron colegios médicos "privados".

El primero de estos programas fue la facultad de medicina de la , fundada el 12 de marzo de 1807. Los programas privados empezaron a extenderse por todas partes y atrajeron un gran número de estudiantes porque eliminaban dos características de las facultades de medicina adscritas a las universidades: una extensa educación general y un período de clases prolongado.

Para abordar los numerosos abusos existentes dentro la educación médica, se celebró una convención nacional en mayo de 1846. Las propuestas de la convención eran las siguientes:

  • Un código estándar de ética para la profesión.
  • La adopción de estándares educativos superiores y uniformes para la profesión médica que incluyeran cursos de educación premédica.
  • La creación de una asociación médica nacional.

El 5 de mayo de 1847, cerca de 200 delegados representantes de 40 sociedades médicas y 28 colegios dentro de 22 estados y del Distrito de Columbia se congregaron y acordaron la primera sesión de la Asociación Estadounidense de Medicina (). Nathaniel Chapman (1780-1853) fue elegido primer presidente de la asociación. La ha crecido hasta convertirse en una organización que tiene una gran influencia en los asuntos relacionados con la atención médica en los Estados Unidos.

La AMA estableció los estándares educativos iniciales para los médicos, entre ellos los siguientes:

  • Una educación liberal en la ciencia y en las artes.
  • Un certificado de haber completado un período de aprendiz antes de ingresar al colegio médico.
  • Un título de médico que comprendiera tres años de estudio, incluyendo dos semestres de clases, 3 meses dedicados a la disección y, como mínimo, un semestre de práctica en el hospital.

En 1852, se revisaron estos estándares para incorporar más requisitos:

  • Las facultades de medicina tenían que brindar un curso de instrucción de 16 semanas que incluyera anatomía, medicina, cirugía, atención de partos y química.
  • Los graduados debían tener por lo menos 21 años de edad.
  • Los estudiantes tenían que completar un mínimo de tres años de estudio, dos de ellos a cargo de un médico reconocido.

Entre 1802 y 1876, se abrieron 62 facultades de medicina más o menos estables. En 1810, se habían inscrito 650 estudiantes y se habían graduado 100 profesionales de estas facultades en los Estados Unidos. Hacia 1900, el número se había incrementado a 25,000 estudiantes y 5,200 graduados. Casi todos los graduados de todas las facultades de medicina eran hombres blancos.

Una de las primeras personas de color que obtuvo el título de médico fue Daniel Hale Williams (1856-1931), quien después de graduarse de Northwestern University en 1883, ejerció la profesión en Chicago y posteriormente fue uno de los fundadores principales del Provident Hospital, institución que aún presta servicios en el lado sur de Chicago.

La primera mujer en obtener el título de médica en los Estados Unidos fue Elizabeth Blackwell (1821-1920), graduada del Geneva College of Medicine en la parte norte del estado de Nueva York.

En 1893 se abrió la facultad de medicina de la Johns Hopkins University, citada como la primera facultad de medicina en los Estados Unidos con "carácter universitario genuino, dotada adecuadamente, con laboratorios bien equipados, profesores modernos dedicados a la investigación y a la instrucción médica, y con su propio hospital en el cual se combinaban la formación médica y la curación de personas enfermas, con las ventajas óptimas de ambas cosas”. Se la considera la primera y el modelo para todas las universidades posteriores que realizan investigación. La facultad de medicina Johns Hopkins sirvió de modelo para la reorganización de la educación médica. Después de esto, muchas facultades de medicina por debajo del estándar cerraron.

Las facultades de medicina se habían convertido en su mayoría en fábrica de diplomas, con la excepción de unas cuantas facultades en las ciudades grandes. Dos hechos cambiaron eso. El primero fue el "Flexner Report (Informe Flexner)", publicado en 1910. Abraham Flexner era un importante educador a quien se le solicitó estudiar las facultades de medicina estadounidenses. Su informe muy negativo y las recomendaciones para el mejoramiento llevaron al cierre de facultades deficientes y a la creación de estándares de excelencia para una educación médica real

El otro avance llegó de la mano de Sir William Osler, un canadiense reconocido como uno de los más grandes profesores de medicina en la historia moderna. Trabajó en la McGill University en Canadá y luego en la University of Pennsylvania, antes de ser seleccionado para ser el primer médico jefe y uno de los fundadores de la Johns Hopkins University. Allí, estableció la primera formación de médicos residentes y fue el primero en llevar a los estudiantes junto al lecho del paciente. Antes de ese tiempo, los estudiantes de medicina aprendían sólo a partir de libros de texto hasta que salían a practicar, así que tenían poca experiencia práctica. Osler también escribió el primer texto de medicina amplio y de carácter científico y posteriormente fue a Oxford como Profesor Regente, donde fue declarado caballero. Él estableció la atención médica orientada hacia el paciente y muchas normas éticas y científicas.

Hacia 1930, casi todas las facultades de medicina exigían a sus aspirantes un título en humanidades para ser admitidos y brindaban un currículo académico por grados de tres a cuatro años en medicina y cirugía. Además de tener un título de una facultad de medicina reconocida, muchos estados exigían a los interesados en conseguir su licencia médica haber completado un año de internado en un ambiente hospitalario.

Los médicos estadounidenses no comenzaron a especializarse hasta mediados del siglo 19. Las personas que objetaban la especialización decían que "las especialidades funcionaban de manera injusta con respecto al médico general, implicando que éste era incompetente para tratar adecuadamente ciertos tipos de enfermedades". Igualmente decían que la especialización tendía a "degradar la opinión pública acerca del médico general". Sin embargo, a medida que el conocimiento en medicina siguió creciendo y muchos médicos preferían ejercer más en las áreas de su interés y en lo que mejor se desempeñaban, la especialización se hizo inevitable.

La economía también jugó un papel muy importante, ya que los especialistas generalmente gozaban de mejores ingresos que los médicos generales. Los debates entre especialistas y médicos generales continúan y recientemente se han reactivado a causa de los temas relacionados con la reforma a la atención médica moderna.

La medicina fue la primera profesión en la que se exigió licencia. Las leyes estatales para la licencia médica delinearon el "diagnóstico" y "tratamiento" de enfermedades humanas en medicina. Cualquier individuo que deseara diagnosticar o tratar como parte de la profesión podía ser culpado de "practicar la medicina sin licencia". Como resultado de las estrictas leyes sobre la licencia promulgadas por diversas sociedades médicas, la medicina convencional occidental se pudo establecer en la atención en salud estadounidense.

CAMPO DE ACCIÓN

La práctica de la medicina comprende diagnóstico, tratamiento, corrección, asesoría o prescripción para cualquier enfermedad, padecimiento, lesión, achaque, deformidad, dolor u otra afección física o mental, real o imaginaria de los seres humanos.

ESCENARIO DE PRÁCTICA

Los médicos se pueden encontrar dentro de un amplio rango de escenarios de práctica, entre ellos consultorios privados, consultorios grupales, hospitales, organizaciones para el mantenimiento de la salud, instituciones educativas y organizaciones de salud pública.

REGULACIÓN DE LA PROFESIÓN

La medicina, al igual que muchas otras profesiones, está regulada en dos niveles diferentes:

  • La licencia médica es un proceso que se lleva a cabo a nivel estatal, de acuerdo con las leyes específicas de cada estado.
  • La certificación se establece a través de organizaciones nacionales con requerimientos nacionales congruentes para estándares mínimos de práctica profesional.

Otorgamiento de licencia: todos los estados de los Estados Unidos exigen que los solicitantes de una licencia médica sean personas graduadas de una facultad de medicina acreditada y deben completar los tres pasos del Examen para la Licencia Médica de los Estados Unidos ( ). Los pasos 1 y 2 se completan durante la permanencia en la facultad de medicina y el tercer paso después de haber completado algún entrenamiento médico (generalmente de 12 a 18 meses según el estado). Las personas que obtienen su título de medicina en otros países también deben cumplir con todos estos requerimientos antes de poder ejercer la medicina en los Estados Unidos.

Con la introducción de la telemedicina, ha habido preocupación acerca del manejo de los asuntos de licencia estatal cuando la medicina se está compartiendo a través de los estados por medio de las telecomunicaciones. Se están estudiando leyes y pautas al respecto.

Certificación: los médicos que deseen especializarse deben completar adicionalmente un trabajo de posgrado de 3 a 9 años en su área de especialidad y luego aprobar los exámenes de certificación estipulados por un comité. Los médicos que pretenden ejercer su práctica médica dentro de una de estas especialidades deben ser certificados por el comité en esa área de práctica específica.

Ver también: tipos de profesionales de la salud .

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