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Trastorno de identidad de género

Definición

Es un conflicto entre el sexo físico real de una persona y el sexo con el que ésta se identifica. Por ejemplo, una persona identificada como varón puede realmente sentirse y actuar como una mujer. La persona está muy incómoda con el sexo con el que nació.

Ver también: intersexualidad

Nombres alternativos

Transexualismo; Transgenerismo

Causas

Las personas con problemas de identidad de género pueden actuar y presentarse como miembros del sexo opuesto. El trastorno puede afectar:

  • La elección de los compañeros sexuales
  • Amaneramientos, comportamiento y vestuario
  • La autoestima

El trastorno de identidad de género no es lo mismo que la homosexualidad.

Es necesario que los conflictos de identidad continúen con el tiempo para considerarse un trastorno de identidad de género. La forma como ocurre el conflicto de género es diferente en cada persona. Por ejemplo, algunas personas pueden vestirse al contrario, mientras que otras desean una cirugía de cambio de sexo. Algunas personas de un género en privado se identifican más con el otro sexo.

Las personas que nacen con genitales ambiguos , lo cual puede generar inquietudes acerca de su sexo, pueden desarrollar un trastorno de identidad de género.

Se desconoce la causa, pero las hormonas en el útero, los genes y los factores sociales y ambientales (como la crianza) pueden intervenir. Este raro trastorno puede ocurrir en niños o en adultos.

Síntomas

Los síntomas pueden variar por edades y son afectados por el ambiente social de la persona. Pueden abarcar los siguientes:

Niños:

  • Tienen desagrado por sus propios genitales
  • Son rechazados por sus compañeros y se sienten aislados
  • Creen que ellos crecerán y llegarán a ser del sexo opuesto
  • Sufren depresión o ansiedad
  • Dicen que desean pertenecer al sexo opuesto

Adultos:

  • Se visten como si fueran del sexo opuesto
  • Se sienten aislados
  • Sufren depresión o ansiedad
  • Desean vivir como una persona del sexo opuesto
  • Desean deshacerse de sus propios genitales

Adultos o niños:

  • Cambian la forma de vestir y muestran hábitos característicos del sexo opuesto
  • Se alejan de la interacción social

Pruebas y exámenes

La sensación de estar en el cuerpo del sexo o género "equivocado" debe durar al menos dos años para hacer el diagnóstico. La historia clínica y una evaluación psiquiátrica pueden confirmar el deseo constante de la persona de pertenecer al sexo opuesto. La elección del compañero puede ser del mismo sexo o del sexo opuesto.

Tratamiento

Se recomienda terapia individual y familiar para los niños con el fin de crear un ambiente de apoyo en casa y en el colegio. Igualmente se recomienda terapia individual y, de ser apropiado, terapia de pareja para los adultos. El cambio de sexo mediante la cirugía y la hormonoterapia son una opción, pero los problemas de identidad pueden continuar después de este tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

El diagnóstico y tratamiento oportunos de este trastorno pueden reducir las probabilidades de depresión, angustia emocional y suicidio.

Posibles complicaciones

  • Depresión o ansiedad
  • Angustia emocional
  • Sentirse solo
  • Baja autoestima
  • Suicidio

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de este trastorno y desea ayuda, especialmente si presenta ansiedad y depresión.

Prevención

Referencias

Shafer LC. Sexual disorders and sexual dysfunction. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. . 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2008:chap 36.

Bockting W. Sexual identity development. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. . 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 104.2.

Moller B, Schreier H, Li A, Romer G. Gender identity disorder in children and adolescents. . 2009;39:117-143.

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