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Parálisis del nervio facial debido a un traumatismo durante el nacimiento

Definición

Es la pérdida del movimiento muscular controlable (voluntario) en la cara de un bebé, debida a presión sobre un nervio facial determinado, justo antes o durante el parto.

Nombres alternativos

Parálisis del VII par craneal debido a un traumatismo al nacer

Causas

El nervio facial (también llamado VII par craneal) de un bebé puede sufrir daño justo antes o en el momento del parto.

La mayoría de las veces, la causa se desconoce. Sin embargo, un parto difícil, con o sin el uso de instrumentos llamados fórceps, puede llevar a esta afección.

Algunos factores asociados con un traumatismo (lesión) durante el nacimiento abarcan:

  • Bebé de gran tamaño (se puede observar si la madre sufre de diabetes )
  • Embarazo o parto prolongado
  • Uso de anestesia epidural
  • Uso de un medicamento para inducir el parto y contracciones más fuertes

Sin embargo, la mayor parte del tiempo, estos factores no conducen a una parálisis del nervio facial o a un traumatismo al nacer.

Síntomas

La forma más común de parálisis del nervio facial debida a un traumatismo al nacer compromete únicamente la parte inferior de este nervio. Esta parte controla los músculos alrededor de los labios. La debilidad muscular se observa sobre todo cuando el bebé llora.

El recién nacido puede tener los siguientes síntomas:

  • Párpado que puede no cerrar en el lado afectado
  • La parte baja de la cara (por debajo de los ojos) parece desigual al llorar
  • La boca no baja de la misma manera en ambos lados al llorar
  • Ausencia de movimiento (parálisis) en el lado afectado de la cara (desde la frente hasta el mentón en casos graves)

Pruebas y exámenes

Generalmente, un examen físico es todo lo que se necesita para diagnosticar esta afección. En contadas ocasiones, se necesita un estudio de conducción nerviosa. Este examen puede señalar la localización exacta de la lesión nerviosa.

No se necesitan exámenes imagenológicos del cerebro, a menos que el médico piense que hay otro problema, como un tumor o un accidente cerebrovascular.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, se vigila al bebé muy de cerca para ver si la parálisis desaparece por sí sola.

Los bebés con parálisis permanente necesitan terapia especial.

Expectativas (pronóstico)

La afección generalmente desaparece por sí sola en unos pocos meses.

Posibles complicaciones

Ocasionalmente, se presenta parálisis permanente de los músculos faciales en el lado afectado.

Cuándo contactar a un profesional médico

El médico generalmente diagnostica esta afección mientras el bebé está en el hospital. Sin embargo, los casos leves que comprometen sólo el labio inferior pueden no ser vistos al nacer. Posteriormente, uno de los padres, un abuelo u otra persona pueden notar el problema.

Si el movimiento de la boca del bebé luce diferente en cada lado cuando llora, usted debe solicitar una cita con el pediatra.

Prevención

No hay ninguna forma garantizada de prevenir las lesiones por presión en el feto. El adecuado uso de fórceps y el mejoramiento en las técnicas obstétricas han reducido la tasa de parálisis del nervio facial.

Referencias

Adams-Chapman I, Stoll BJ. Nervous system disorders. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. . 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 99.

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