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Sobreproducción ovárica de andrógenos

Definición

Esta afección se presenta cuando el ovario produce demasiada testosterona , lo cual lleva al desarrollo de características masculinas en una mujer. Otras hormonas de otras partes del cuerpo, llamadas andrógenos, también pueden causar el desarrollo de características masculinas en las mujeres.

Nombres alternativos

Causas

En las mujeres sanas, los ovarios y las glándulas suprarrenales producen alrededor del 40 al 50% de la testosterona corporal. Tanto los tumores de los ovarios como el síndrome poliquístico (SPQ) pueden causar exceso en la producción de andrógenos.

La enfermedad de Cushing, una anomalía en la hipófisis, ocasiona cantidades excesivas de corticoesteroides, lo cual provoca cambios masculinos en las mujeres. Asimismo, los tumores en las glándulas suprarrenales pueden ocasionar sobreproducción de andrógenos y llevar a que se presenten características corporales masculinas en las mujeres.

Síntomas

Hiperandrogenismo:

  • Acné
  • Amenorrea (ausencia de períodos menstruales)
  • Cambios en el contorno corporal femenino
  • Disminución del tamaño de las mamas
  • Aumento del vello corporal en un patrón masculino (hirsutismo ), como por ejemplo en la cara, el mentón y el abdomen
  • Piel grasosa

Virilización:

  • Clitoromegalia (agrandamiento del clítoris)
  • Engrosamiento de la voz
  • Incremento en la masa muscular
  • Calvicie temporal (adelgazamiento y pérdida del cabello)

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Cualquier examen de sangre o imagenológico dependerá de los síntomas específicos, pero puede incluir:

  • Examen de 17-hidroxiprogesterona
  • Examen de corticotropina
  • Tomografía computarizada
  • Examen de sangre para deshidroepiandrosterona
  • Examen de glucosa
  • Examen de insulina
  • Ecografía de la pelvis
  • Examen de prolactina (si los períodos son infrecuentes o ausentes)
  • Examen de testosterona
  • Examen de colesterol total
  • Examen de hormona estimulante de la tiroides (si hay calvicie)

Tratamiento

El tratamiento depende del problema que está ocasionando el aumento en la producción de andrógenos. Se pueden administrar medicamentos para reducir la producción de vello en pacientes que tengan exceso de vello corporal (hirsutismo) o para regular los ciclos menstruales. En algunos casos, es posible que se necesite una cirugía para extirpar un tumor ovárico o suprarrenal.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El éxito del tratamiento depende de lo que causó la excesiva producción de andrógenos. Si la afección es causada por un tumor ovárico, la extirpación quirúrgica de dicho tumor puede corregir el problema. La mayoría de los tumores no son cancerosos (benignos) y no reaparecerán después de haber sido extirpados.

En el síndrome ovárico poliquístico, lo siguiente puede reducir los síntomas causados por el aumento en los niveles de andrógeno:

  • Monitoreo cuidadoso
  • Cambios en la dieta
  • Medicamentos
  • Ejercicio vigoroso regular

Posibles complicaciones

Puede que se presente infertilidad y complicaciones durante el embarazo.

Las mujeres con síndrome ovárico poliquístico pueden estar en mayor riesgo de:

  • Diabetes
  • Hipertensión arterial
  • Colesterol alto
  • Obesidad
  • Cáncer uterino

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

No hay una forma de prevención conocida. Mantener un peso normal a través de una alimentación saludable y ejercicio regular puede reducir sus probabilidades de cualquier tipo de complicaciones a largo plazo.

Referencias

Lobo RA. Hyperandrogenism: physiology, etiology, differential diagnosis, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. . 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2012:chap 40.

Bulun SE. The physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. . 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 17.

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