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Resequedad vaginal

Definición

Es la resequedad vaginal debido a un adelgazamiento del tejido y una disminución en la lubricación.

Este artículo aborda la resequedad vaginal debido a los bajos niveles de estrógenos.

Para otros tipos y causas de vaginitis, ver: vulvovaginitis .

Nombres alternativos

Vaginitis de tipo atrófico; Vaginitis debida a disminución en los estrógenos; Vaginitis atrófica

Causas

La vaginitis atrófica es causada por una disminución en los estrógenos, cuyos niveles normalmente se reducen después de la menopausia .

El estrógeno es muy importante para mantener los tejidos de la vagina lubricados y saludables. Normalmente, el revestimiento de la vagina produce un líquido lubricante transparente, el cual hace que las relaciones sexuales sean más cómodas y ayuda a disminuir la irritación vaginal. El adelgazamiento o encogimiento del tejido vaginal causa resequedad e inflamación.

Lo siguiente puede provocar que los niveles de estrógeno bajen y llevar a que se presente vaginitis atrófica:

  • Medicamentos u hormonas empleadas para disminuir los niveles de estrógeno en las mujeres, como parte del tratamiento para el cáncer de mama, endometriosis, miomas uterinos o infertilidad
  • Radioterapia al área pélvica o quimioterapia
  • Estrés grave, depresión o ejercicio riguroso

La vaginitis atrófica puede ocurrir en mujeres más jóvenes que se hayan sometido a una cirugía para extirparles los ovarios. Algunas mujeres presentan la afección inmediatamente después del parto o mientras están amamantando, ya que los niveles de estrógeno están más bajos en estos momentos.

La vagina también puede resultar más irritada por jabones, detergentes para lavar, lociones, perfumes o duchas. Ciertos medicamentos, el tabaquismo, los tampones y los condones también pueden causar o empeorar la resequedad vaginal. Para mayor información sobre estas causas de vaginitis, vea: vulvovaginitis .

Síntomas

  • Ardor al orinar
  • leve después de la relación sexualSangrado
  • Dolor durante la relación sexual ocasionando pérdida del interés por ésta
  • leveFlujo vaginal
  • Dolor vaginal, incluyendo sensaciones de ardor o picazón

Pruebas y exámenes

Un examen de la pelvis revela paredes vaginales delgadas, pálidas o rojas.

Se puede llevar a cabo una preparación en fresco del flujo vaginal para descartar otras causas de la afección.

Igualmente, se pueden realizar estudios hormonales para determinar si usted tiene la menopausia.

Tratamiento

Hay muchos tratamientos para la resequedad vaginal. Antes de tratarse sus síntomas usted misma, un médico debe determinar si el problema es causado por la disminución en los niveles de estrógeno, una infección, un irritante, un medicamento u otra razón.

  • Algunos lubricantes y cremas humectantes vaginales están disponibles sin necesidad de receta. Éstas a menudo humectarán el área durante varias horas. Este efecto puede durar hasta un día.
  • Usar un lubricante vaginal hidrosoluble durante la relación sexual. No use vaselina, aceite de vaselina ni otros aceites, ya que pueden aumentar la probabilidad de infección y pueden dañar los condones de látex o los diafragmas.
  • Evite los jabones, lociones, perfumes o duchas con fragancia.

Las cremas vaginales humectantes también están disponibles sin receta. Ver también: tratamientos alternativos para la resequedad vaginal

El estrógeno recetado es muy eficaz para tratar la vaginitis atrófica. Está disponible como crema, tableta, supositorio o anillo, todos los cuales se colocan directamente dentro de la vagina. Estos medicamentos liberan estrógeno directamente a los tejidos vaginales y sólo un poco de éste es absorbido hacia el torrente sanguíneo.

Si también se presentan sofocos u otros síntomas de menopausia, se puede administrar estrógeno por medio de un parche cutáneo, o una píldora que se toma por vía oral. Ver: hormonoterapia

Las mujeres deben analizar con su médico los riesgos y beneficios de la estrogenoterapia restitutiva.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento apropiado generalmente alivia los síntomas.

Posibles complicaciones

La resequedad vaginal puede:

  • Hacerla a usted más propensa a contraer infecciones vaginales causadas por bacterias u hongos (hongos levaduriformes).
  • Causar úlceras o fisuras en la pared vaginal.
  • Causar dolor con la relación sexual. Esto puede afectar su relación con su pareja o cónyuge. El hecho de hablar abiertamente con su compañero puede ayudar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si está experimentando resequedad o dolor vaginal, ardor, picazón o dolor durante la relación sexual que no se alivia con un lubricante hidrosoluble.

Referencias

Eckert LO, Lentz GM. Infections of the lower genital tract: vulva, vagina, cervix, toxic shock syndrome, HIV infections. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. . 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 22.

Lobo RA. Menopause: endocrinology, consequences of estrogen deficiency, effects of hormone replacement therapy, treatment regimens. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. . 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 42.

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