Search

Neuropatía alcohólica

Definición

La neuropatía alcohólica es el daño a los nervios que resulta del consumo excesivo de alcohol.

Nombres alternativos

Polineuropatía alcohólica; Neuropatía de tipo alcohólica

Causas

La causa de la neuropatía alcohólica es controvertida. Probablemente incluye tanto la intoxicación directa del nervio por alcohol como el efecto de una mala nutrición asociada con el alcoholismo. Hasta la mitad de todos los consumidores de alcohol empedernidos y que lo han hecho por mucho tiempo presentan esta afección.

En casos graves, los nervios que regulan las funciones corporales internas (nervios autónomos) pueden estar comprometidos.

Los riesgos de la neuropatía alcohólica abarcan:

  • Consumo excesivo y prolongado de alcohol.
  • presente durante 10 años o más.Alcoholismo

Síntomas

Los síntomas adicionales que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Nota: los cambios en la fuerza o la sensibilidad muscular generalmente ocurren en ambos lados del cuerpo y son más comunes en las piernas que en los brazos. Los síntomas por lo general se desarrollan en forma gradual y empeoran lentamente con el tiempo.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas. Un examen de los ojos puede mostrar problemas oculares.

El alcoholismo a menudo hace que su cuerpo sea incapaz de usar o almacenar ciertas vitaminas y minerales. Se harán exámenes de sangre para verificar una deficiencia (falta) de:

Se pueden hacer exámenes adicionales para descartar otras posibles causas de neuropatía y pueden ser:

Tratamiento

Una vez que se ha abordado el problema inmediato del alcohol, los objetivos del tratamiento son, entre otros:

  • Controlar los síntomas.
  • Maximizar la capacidad para desempeñarse en forma independiente.
  • Prevenir lesiones.

Es importante suplementar la dieta con vitaminas, incluyendo tiamina y ácido fólico.

Puede ser necesario aplicar fisioterapia y usar elementos ortopédicos, tales como férulas, para maximizar la función muscular y para mantener una posición de las extremidades.

Los pacientes pueden tomar medicamentos, de ser necesario, para tratar el dolor o las sensaciones molestas. La respuesta a estos medicamentos es variable. A los pacientes se les recomienda tomar la mínima cantidad de medicamentos necesaria para reducir los síntomas, con el fin de ayudar a prevenir la dependencia y otros efectos secundarios de su consumo crónico .

Los medicamentos comunes pueden incluir analgésicos de venta libre, tales como ácido acetilsalicílico (), ibuprofeno o paracetamol, para reducir el dolor. Los antidepresivos tricíclicos o anticonvulsivos pueden aliviar los dolores punzantes.

La posición o el uso de una estructura en la cama que impida el roce de las piernas con las frazadas puede reducir el dolor en algunas personas.

Algunas personas pueden necesitar tratamiento para los problemas de presión arterial, la dificultad con la micción y el movimiento gastrointestinal lento.

El mareo o el vértigo al ponerse de pie (hipotensión ortostática) puede requerir varios tratamientos diferentes antes de que se encuentre uno que reduzca eficazmente los síntomas. Los tratamientos que pueden ayudar abarcan:

  • Usar medias elásticas.
  • Aumentar el consumo de sal.
  • Dormir con la cabeza elevada.
  • Tomar medicamentos como fludrocortisona.

La disfunción vesical se puede tratar con:

  • Expresión manual de la orina.
  • Sondaje intermitente (varón o hembra ).
  • Medicamentos, como el betanecol.

La impotencia, la diarrea, el estreñimiento u otros síntomas se deben tratar cuando sea necesario. Estos síntomas a menudo no responden bien al tratamiento en personas con neuropatía alcohólica.

Es importante proteger las partes del cuerpo con reducción en la sensibilidad a causa de lesiones. Esto puede incluir:

  • Verificar la temperatura del agua del baño para evitar quemaduras.
  • Cambiar de calzado.
  • Revisar con frecuencia los pies y los zapatos para disminuir las heridas causadas por presión u objetos dentro de ellos.
  • Cuidar las extremidades para prevenir lesiones por presión.

Suspenda el consumo de alcohol para evitar que el daño empeore. El tratamiento del alcoholismo puede comprender psicoterapia, apoyo social tal como el de AA (Alcohólicos Anónimos), medicamentos y modificación de la conducta.

Pronóstico

El daño a los nervios por la neuropatía alcohólica por lo general es permanente y puede empeorar si usted continúa consumiendo alcohol o no corrige los problemas nutricionales. Los síntomas varían desde una molestia leve hasta una discapacidad severa. Esta enfermedad en general no es potencialmente mortal, pero puede afectar seriamente la calidad de vida.

Posibles complicaciones

  • Discapacidad
  • Incomodidad o dolor prolongado (crónico)
  • Lesiones a las extremidades

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de neuropatía alcohólica.

Prevención

Evite o minimice el consumo de alcohol.

Referencias

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. . 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 446.

Harati Y, Bosch EP. Disorders of peripheral nerves. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann Elsevier; 2008:chap 80.

Encyclopedia content is provided as information only and not intended to replace the advice and instruction from your personal physician.