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Arteritis temporal

Definición

Es una inflamación y daño a los vasos sanguíneos que irrigan la cabeza. 

Si la inflamación afecta las arterias en el cuello, la parte superior del cuerpo y los brazos, se denomina arteritis de células gigantes.

Nombres alternativos

Arteritis de la temporal; Arteritis craneal; Arteritis de células gigantes

Causas

La arteritis temporal, craneal o de células gigantes ocurre cuando una o más arterias resultan inflamadas, hinchadas y sensibles.

La arteritis temporal se presenta comúnmente en las arterias alrededor de las sienes (arterias temporales). Estas arterias se ramifican desde la arteria carótida en el cuello. Sin embargo, esta enfermedad puede ocurrir en arterias grandes y medianas en otras partes del cuerpo.

La causa de esta afección se desconoce. Se cree que se debe en parte a una respuesta inmunitaria defectuosa. El trastorno se ha asociado con infecciones graves y el uso de dosis altas de antibióticos.

El problema se puede desarrollar junto con o después de otro trastorno inflamatorio conocido como polimialgia reumática . La arteritis de células gigantes se observa casi siempre en personas de más de 50 años. Es infrecuente en personas de origen africano y puede ser hereditaria.

Síntomas

Algunos síntomas comunes de este problema son:

  • Dolor de cabeza pulsátil en un lado o en la parte posterior de la cabeza.
  • Sensibilidad al tocar el cuero cabelludo
  • Sudoración excesiva
  • Fiebre
  • Sensación de malestar general
  • Dolor en la mandíbula, intermitente o al masticar
  • Inapetencia
  • Dolores musculares
  • Dolor y rigidez en el cuello, la parte superior de los brazos, el hombro y las caderas
  • Debilidad, cansancio excesivo

Se pueden presentar problemas de la vista y a veces pueden comenzar de manera repentina:  

  • Visión borrosa 
  • Visión doble 
  • Visión reducida (ceguera en uno o ambos ojos) 

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

El médico le examinará la cabeza. 

  • El cuero cabelludo a menudo es sensible al tacto.
  • Puede haber una arteria sensible y gruesa en un lado de la cabeza, casi siempre sobre una o ambas sienes.  

Los exámenes de sangre pueden abarcar:

Los exámenes de sangre solos no pueden brindar un diagnóstico. Se necesitará una biopsia  (muestra de tejido) de la arteria comprometida. La biopsia se hace de manera ambulatoria.

También le pueden hacer otros exámenes, como:

Tratamiento

Recibir tratamiento de inmediato es clave para prevenir problemas graves como ceguera o incluso accidente cerebrovascular. 

La mayoría de las veces, usted recibirá corticosteroides por vía oral, los cuales a menudo se empiezan incluso antes de hacer la biopsia. El médico también puede pedirle que tome ácido acetilsalicílico ().

La mayoría de las personas empieza a sentirse mejor al cabo de unos días después de iniciar el tratamiento. Sin embargo, usted necesita tomar medicamentos por 1 a 2 años. La dosis de corticosteroides se reducirá muy lentamente.

El tratamiento prolongado con corticosteroides puede hacer que los huesos se vuelvan más delgados y aumenta la probabilidad de una fractura. Usted necesitará tomar las siguientes medidas para proteger la resistencia de los huesos:

  • Evite fumar e ingerir alcohol en exceso.
  • Tome calcio y vitamina D adicionales (con base en la recomendación de su médico).
  • Empiece a caminar o a hacer otros ejercicios de soporte de peso.
  • Hágase chequeo de los huesos con un examen de la densidad mineral ósea (DMO) o una radioabsorciometría de doble energía (DEXA, por sus siglas en inglés).

Usted posiblemente necesite tomar otros medicamentos que inhiban el sistema inmunitario.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera por completo, pero se puede requerir un tratamiento prolongado durante uno a dos años o más. La afección puede reaparecer posteriormente.

Se puede presentar daño a otros vasos sanguíneos en el cuerpo, como los aneurismas (dilatación de los vasos sanguíneos). Este daño puede conducir a un accidente cerebrovascular en el futuro.  

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene dolor de cabeza pulsátil que no desaparece y otros síntomas de arteritis temporal.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida.

Referencias

Hellmann DB. Giant cell arteritis, polymyalgia rheumatica, and Takayasu's arteritis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. . 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2012:chap 88.

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