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Polimialgia reumática

Definición

Es un trastorno inflamatorio que implica dolor y rigidez en el hombro y por lo regular también en la cadera.

Nombres alternativos

Causas

La polimialgia reumática (PMR) es un trastorno que casi siempre se presenta en personas mayores de 50 años y cuya causa se desconoce.

La polimialgia reumática puede ocurrir sola o con arteritis de células gigantes (también llamada arteritis temporal ) antes de ésta, la cual es una inflamación de los vasos sanguíneos (generalmente en la cabeza).

Síntomas

El síntoma más típico es el dolor y la rigidez en hombros y cuello. Este dolor por lo regular se irradia a las caderas, y también se presenta fatiga . Para los pacientes se vuelve cada vez más difícil el hecho de movilizarse.

Otros síntomas abarcan:

No hay ningún tipo de síntomas articulares específicos.

Algunas personas con PMR también tienen arteritis de células gigantes. Esta enfermedad más seria puede causar:

Pruebas y exámenes

La polimialgia reumática no se puede diagnosticar con exámenes de laboratorio. Sin embargo, la mayoría de los pacientes con esta afección tienen una tasa de sedimentación eritrocítica (ESR ) elevada, un examen de sangre que puede mostrar ciertos tipos de inflamación.

Otros resultados de exámenes para esta afección (al igual que para la arteritis de células gigantes) abarcan:

Estos exámenes también se pueden usar para vigilar el progreso del paciente.

Tratamiento

Aunque no hay ninguna cura para la polimialgia reumática, el tratamiento puede ayudar a evitar que los pacientes resulten inválidos.

Las dosis bajas de corticoesteroides (como la prednisona) pueden aliviar la polimialgia reumática en uno o dos días. La dosis puede reducirse luego lentamente a un nivel muy bajo, pero será necesario continuar el tratamiento durante mucho tiempo, alrededor de 2 a 6 años.

Los corticoesteroides causan una variedad de efectos secundarios que se deben vigilar y manejar cuidadosamente.

Expectativas (pronóstico)

La polimialgia reumática normalmente desaparece por sí sola después de 2 a 6 años. Después de este tiempo, el tratamiento se puede suspender.

Posibles complicaciones

La polimialgia reumática puede ocasionar discapacidades serias si se deja sin tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si experimenta debilidad o rigidez persistentes en el área del hombro y el cuello, en especial, si también presenta síntomas de malestar general, como fiebre o dolor de cabeza.

Prevención

No hay una forma de prevención conocida.

Referencias

Hellmann DB. Giant Cell Arteritis, Polymyalgia Rheumatica, and Takayasu’s Arteritis. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. . 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2012:chap 88.

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