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Amebiasis

Definición

Es una infección intestinal causada por el parásito

Nombres alternativos

Disentería amebiana; Amebiasis intestinal

Causas

La colitis puede vivir en el intestino grueso (colon) sin causar daño; sin embargo, algunas veces invade la pared del colon y causa , disentería aguda o diarrea prolongada (crónica). La infección puede también diseminarse a través de la sangre al hígado y, rara vez, a los pulmones, el cerebro o a otros órganos.

Esta afección se presenta en todo el mundo, pero es más común en áreas tropicales donde hay condiciones de hacinamiento y salubridad deficiente. África, México, partes de Suramérica e India tienen problemas de salud significativos asociados con esta enfermedad.

La se disemina a través de agua o alimentos contaminados con heces. Esta contaminación es común cuando los excrementos humanos se utilizan como fertilizantes. Esta enfermedad también puede diseminarse de una persona a otra, particularmente por contacto con el área bucal o rectal de una persona infectada.

Los factores de riesgo para la amebiasis grave abarcan:

  • Alcoholismo
  • Cáncer
  • Desnutrición
  • Edad avanzada o temprana
  • Embarazo
  • Viaje reciente a una región tropical
  • Uso de corticoesteroides para inhibir el sistema inmunitario

En los Estados Unidos, la amebiasis es más frecuente entre personas que residen en instituciones o personas que han regresado de un viaje a un área donde esta enfermedad es común.

Síntomas

La mayoría de las personas con esta infección no tienen síntomas. Si se presentan, se observan de 7 a 28 días después de estar expuesto al parásito.

Síntomas leves:

Síntomas graves:

Pruebas y exámenes

La exploración del abdomen puede mostrar hepatomegalia o sensibilidad abdominal.

Los exámenes abarcan:

  • Examen de sangre para amebiasis
  • Exploración de la parte inferior del intestino grueso (sigmoidoscopia )
  • Examen coprológico
  • Examen microscópico de muestras de materia fecal, por lo general durante varios días

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la infección. Generalmente, se administra metronidazol por vía oral durante 10 días, seguido de paromomicina o diloxanida.

Si usted está vomitando, puede necesitar medicamentos a través de una vena (intravenosos ) hasta que pueda tomarlos por vía oral. Por lo general, no se prescriben medicamentos antidiarreicos, ya que pueden empeorar la afección.

Después del tratamiento, se deben examinar de nuevo las heces para constatar que la infección haya desaparecido.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno con tratamiento. La enfermedad por lo regular dura aproximadamente dos semanas, pero puede reaparecer si no se administra tratamiento.

Posibles complicaciones

  • Absceso hepático
  • Efectos secundarios del medicamento, incluyendo náuseas
  • Diseminación del parásito a través de la sangre hacia el hígado, los pulmones, el cerebro u otros órganos

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta diarrea persistente.

Prevención

Al viajar a países tropicales donde las condiciones de salubridad son inadecuadas, tome agua potable o hervida y no coma verduras crudas ni frutas sin pelar. Las medidas de salud pública deben incluir purificación y desinfección del agua con cloro, al igual que programas de tratamiento de aguas residuales.

Referencias

Petri WA Jr, Haque R. Amebiasis. In: Goldman L, Schafer AI,eds. . 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 360.

Petri WA Jr, Haque R. Entamoeba species, including amebiasis.In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles . 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 273.

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