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Síndrome de Caplan

Definición

Es la hinchazón (inflamación) y cicatrización de los pulmones en personas con artritis reumatoidea que han estado expuestas al polvo de las minas que contienen carbón. La enfermedad pulmonar se denomina neumoconiosis de los mineros del carbón .

Nombres alternativos

Neumoconiosis reumatoidea

Causas

El síndrome de Caplan es causado por la inhalación de polvo de las minas del carbón, lo cual causa inflamación y puede llevar al desarrollo de muchas protuberancias (nódulos) pulmonares pequeñas y a una enfermedad leve de las vías respiratorias similar al asma.

Algunas personas que han estado expuestas al polvo presentan una cicatrización pulmonar severa, llamada fibrosis masiva y progresiva, que le dificulta a los pulmones el transporte de oxígeno al torrente sanguíneo. Las personas con artritis reumatoidea no parecen tener una mayor probabilidad de presentar esta complicación de la cicatrización.

El síndrome de Caplan es muy poco común en los Estados Unidos.

Síntomas

Pruebas y exámenes

El médico elaborará una historia clínica detallada del paciente, incluyendo preguntas acerca de los trabajos (pasados y presentes) y otras posibles fuentes de exposición al polvo de las minas. El médico igualmente llevará a cabo un examen físico, prestando atención especial a cualquier enfermedad en las articulaciones y la piel.

Otros exámenes pueden ser:

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para el síndrome de Caplan, distinto a tratar cualquier enfermedad pulmonar o articular.

Grupos de apoyo

La asistencia a grupos de apoyo con otras personas que tienen enfermedades similares puede ayudarle a comprender la enfermedad y adaptarse a su tratamiento y otros cambios en el estilo de vida.

Pronóstico

El síndrome de Caplan rara vez produce dificultad respiratoria o discapacidad graves debido a problemas pulmonares.

Posibles complicaciones

  • Aumento del riesgo de tuberculosis
  • Fibrosis masiva y progresiva (cicatrización)
  • Efectos secundarios de los medicamentos

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas del síndrome de Caplan.

Prevención

Las personas con artritis reumatoidea deben evitar la exposición al polvo perjudicial.

Referencias

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Raghu G. Interstitial lung disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. . 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 92.

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