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Histoplasmosis pulmonar aguda (primaria)

Definición

Es una infección respiratoria causada por la inhalación de las esporas del hongo .

Nombres alternativos

Causas, incidencia y factores de riesgo

El , el hongo que causa la histoplasmosis, se encuentra en el centro y oriente de los Estados Unidos, oriente del Canadá, México, Centroamérica, América del Sur, África y sudeste asiático. Se encuentra comúnmente en los suelos a lo largo de los valles de los ríos. El hongo llega a los suelos principalmente a través de los excrementos de pájaros y murciélagos.

Uno puede enfermarse al inhalar esporas producidas por el hongo. Todos los años, miles de personas a nivel mundial se infectan, pero no resultan seriamente enfermas. La mayoría de los pacientes no tiene ningún síntoma o tiene sólo una enfermedad seudogripal leve y se recupera sin ningún tratamiento.

La histoplasmosis pulmonar aguda puede ocurrir como una epidemia: muchas personas en un área geográfica se enferman al mismo tiempo. En personas con sistemas inmunitarios deteriorados , como en el caso de las personas con VIH, la enfermedad puede seguir empeorando.

Los factores de riesgo abarcan viajar o residir en la parte central y oriental de los Estados Unidos, cerca a los valles de los ríos Ohio y Mississippi, y la exposición a los excrementos de pájaros y murciélagos. Esta amenaza es mayor después de demoler un viejo edificio o al explorar cavernas. El hecho de tener un sistema inmunitario debilitado incrementa el riesgo de contraer o reactivar la enfermedad y de tener más y peores síntomas.

Síntomas

La mayoría de las personas con histoplasmosis no presentan síntomas o sólo síntomas leves. Los síntomas más comunes son:

  • Dolor torácico
  • Escalofrío
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor y rigidez articular
  • Dolores y rigidez muscular
  • Salpullido (generalmente pequeñas úlceras en la parte inferior de las piernas llamadas eritema nodoso )
  • Dificultad para respirar

En las personas muy jóvenes, de edad avanzada o inmunocomprometidas, los síntomas pueden ser más graves, como:

  • Inflamación alrededor del corazón (llamada pericarditis )
  • Infecciones pulmonares graves
  • Dolor articular intenso

Signos y exámenes

Para diagnosticar la histoplasmosis, un médico necesita encontrar el hongo en el cuerpo o evidencia de que el sistema inmunitario está reaccionando a dicho hongo.

Los exámenes abarcan:

Tratamiento

La mayoría de los casos de histoplasmosis se resuelven sin un tratamiento específico. A los pacientes se les aconseja reposo y tomar medicamentos para controlar la fiebre.

Si usted está enfermo por más de 1 mes o está teniendo problemas respiratorios, su médico puede prescribirle medicamentos. Los fármacos empleados para tratar esta afección abarcan itraconazol y amfotericina B.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Cuando la infección de histoplasmosis es grave o empeora, puede durar de 1 a 6 meses. Aún así, rara vez es mortal.

La enfermedad puede ser muy seria en personas con sistemas inmunitarios débiles, como aquéllas que:

  • Tienen SIDA
  • Han tenido un trasplante de médula ósea o de órganos sólidos
  • Toman medicamentos para inhibir su sistema inmunitario

Complicaciones

La histoplasmosis pulmonar aguda puede empeorar con el tiempo o convertirse en histoplasmosis crónica (que no desaparece).

La histoplasmosis se puede diseminar a otros órganos del cuerpo a través del torrente sanguíneo y generalmente se observa en niños, adolescentes y en pacientes con un sistema inmunitario debilitado.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de histoplasmosis, particularmente si presenta un sistema inmunitario debilitado o ha estado expuesto recientemente a los excrementos de pájaros o murciélagos.
  • Está recibiendo tratamiento para la histoplasmosis y se presentan nuevos síntomas.

Prevención

Evite el contacto con los excrementos de pájaros o murciélagos si está en un área donde la espora es común, especialmente si usted tiene un sistema inmunitario debilitado.

Referencias

Kauffman CA. Histoplasmosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. 23rd ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007:chap 353.

Waht LJ, Freifeld AG, Kleiman MB, et al. Clinical practice guidelines for the management of patients with histoplasmosis: 2007 update by the Infectious Diseases Society of America. 2007;45(7):807-825.

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